Reggae y el Dragón

Keith Graham, mejor conocido como Levi Roots –su nombre Rastafari– es un cantante de reggae de un pequeño pueblo de Clarendon, Jamaica, que se mudó con su familia a Londres en los años 70. Después de una niñez conflictiva, haber estado dos veces en la cárcel y haber tenido 7 hijos con 6 mujeres diferentes, Levi empezó a tener dificultades para sacar adelante a su numerosa prole sólo con su música. Empezó a comercializar una versión especial de la típica jerk sauce picante jamaicana, supuestamente una versión de su abuela. La fabricación era totalmente casera y le ayudaban sus hijos, en la pequeña cocina de su casa. Al comienzo la llevaba en una mochila y vendía su “Reggae Reggae Sauce” en el Carnaval de Nottinghill, pero luego empezó a surtir a las tiendas de la zona. En el año 1991 abrió allí su personal interpretación de un restaurante caribeño, el Rasta’raunt, donde durante unos 15 años siguió comercializando su salsa.

Pero tenía que seguir creciendo. Fue rechazado varias veces por bancos y nadie se atrevía a invertir en el proyecto. Hasta que se decidió aparecer, animado por un amigo- en el programa Dragon’s Den, un reality show donde emprendedores lanzan sus ideas a un grupo de inversores capital riesgo.

Aunque su actuación cautivó a los inversores, Levi se equivocó con las cifras y tres de ellos se echaron atrás, sin embargo su producto y el reto convenció a los otros dos, Peter Jones y Richard Farleigh, quienes conjuntamente invirtieron £50,000 a cambio de una participación de un 40% en el negocio. Éste es el vídeo de su ya famosa participación en el programa que cambió su vida.

Su salsa se convirtió en un éxito rotundo nada más salir al mercado. A las pocas semanas de comenzar a fabricarse, más de 100.000 botellas de la deliciosa y picante Reggae Reggae Sauce volaron de las estanterías de los supermercados Sainsbury’s. Levi visitó un día Sainsbury con sus hijos y al ver su salsa en el supermercado lloraron juntos de la felicidad. La salsa hoy en día incluso se anuncia en TV, con el famoso y pegajoso jingle que compuso Levi Roots.

La gama de productos Levi Roots sigue creciendo, como se puede comprobar en su página web, y hoy en día incluye otras salsas de inspiración caribeña, wraps, pizzas, meriendas, comidas preparadas y hasta bebidas. Ha sido presentador de su propia serie “Caribbean Food Made Easy” en BBC Two y ha publicado 6 libros de cocina. También da conferencias en colegios de cómo ser un emprendedor. Algunos de sus hijos están vinculados al negocio mientras que otros están forjándose su propio futuro en la música. Pero ya todos pueden decir que han participado en un proyecto común empresarial.

Y Levi Roots…él sigue sonriendo, componiendo y tocando música reggae.

 

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Reggae and the Dragon

Keith Graham, better known as Levi Roots -his Rastafari name- is a reggae singer from a little village in Clarendon, Jamaica, whose family moved to London in the 70s. After having 7 children (from 6 different mothers), he found it increasingly difficult to make ends meet at the end of the month just with his music. He started making a special version of the typical Jamaican jerk sauce from his small kitchen, with the help of his children, which he would then sell at the Nottinghill Carnival.  In 1991 he opened there the Rasta’raunt, a kind of Caribbean restaurant, where he sold his increasingly popular sauce for 15 years.

Banks and business continuously rejected him and no one would invest in the product. That’s until he appeared on the popular show Dragon’s Den, a reality show where entrepreneurs pitch their ideas to a group of venture capitalists.

Although in front of the investors he kind of messed up because he got his numbers wrong, he did manage to captivate them and the challenge seemed attractive enough for two of the investors, Peter Jones and Richard Farleigh, who together invested £50,000 in exchange for a 40% stake of the business. This is the video of his famous pitch.

His Reggae Reggae Sauce became an instant success. Within weeks more than a hundred thousand bottles of the delicious sauce were produced and it flew off the shelves of Sainsbury’s supermarkets. Levi went to Sainsbury’s with his children to actually see the family sauce in the shelves and they cried together in excitement when they saw it. The sauce is now even advertised on TV. The £2 million ad campaign has been created by Aardman, who also produce the Wallace and Gromit animated films.

His Levi Roots range of products continues to grow and includes other Caribbean inspired sauces, wraps, pizzas, snacks and even soft drinks, as can be seen on his website. He has hosted his own series “Caribbean Food Made Easy” on BBC Two and has published six cookbooks. He now also gives conferences about entrepreneurship in schools. His children are all doing pretty well, some continue in the business others trying to do other things.

He still continues composing reggae songs.